El almacén digital se sirve de la tecnología y la automatización para optimizar procesos

Almacén digital: tecnología que optimiza la logística

01 diciembre 2021

Un almacén digital es una instalación en la que se emplea la tecnología para optimizar procesos y flujos, así como para lograr una completa trazabilidad de los productos.

En un almacén tradicional, tanto el control de inventario como la organización de las tareas que realizan los operarios se ejecutan de forma manual, por lo que el riesgo de cometer errores o retrasos es elevado. En cambio, con la digitalización, aumenta la velocidad y la precisión en las distintas tareas, lo que permite controlar las existencias en tiempo real y reducir los plazos de entrega de los pedidos, entre otros.

El auge de los almacenes digitales

La consultora McKinsey constata que las operativas en los almacenes son cada vez más complejas: “El crecimiento del comercio electrónico ha elevado el número de referencias y creado la necesidad de ofrecer entregas ultrarrápidas”. Para mantener un ritmo de trabajo eficiente, las empresas recurren a soluciones tecnológicas como, por ejemplo, los digital twins o el software de gestión de almacén (SGA). Según McKinsey, un diseño digital del almacén con la ayuda de un gemelo digital puede incrementar la eficiencia entre un 20 y un 25%.

Un estudio de la consultora Markets and Markets pronostica que el mercado global de la transformación digital pasará de facturar 521 millones de dólares en 2021  a superar los 1.240 millones de dólares en 2026. Los principales motores de este crecimiento serán la expansión de dispositivos móviles y la adopción de servicios en la nube.

Las compañías que apuestan por la digitalización han empezado a incorporar el big data y el Internet de las cosas industrial (IIoT) en sus procesos productivos y logísticos con el fin de obtener información en tiempo real sobre su cadena de suministro, comprender las necesidades de los clientes y potenciar la productividad. Entre las tecnologías más empleadas en un almacén digital se hallan los programas de gestión de almacenes. Así lo afirma un estudio de la consultora Technavio, que revela que la cuota de mercado de los SGA crecerá en 1.610 millones de dólares entre 2021 y 2025.

n un almacén digital, la trazabilidad de la mercancía es absoluta
En un almacén digital, la trazabilidad de la mercancía es absoluta

Ventajas del almacén digital

La digitalización ayuda a identificar el potencial de la instalación, evaluar el estado de las operativas e introducir mejoras. Veamos en detalle algunas de las ventajas de un almacén digital:

  • Controlar el stock en tiempo real. Un almacén digital permite conocer con precisión el estado del inventario gracias al software de gestión, que hace un seguimiento de las entradas y salidas de mercancía. A fin de controlar el stock en tiempo real, es fundamental la correcta codificación de mercancías en el almacén: todos los artículos deben estar debidamente identificados con un código o signo inequívoco.
  • Mejorar procesos. En un almacén digital, la filosofía de mejora continua se encuentra a la orden del día: las empresas aplican estrategias destinadas a optimizar procedimientos y servicios. El SGA otorga flexibilidad para adecuarse a los cambios del negocio como, por ejemplo, la incorporación de nuevas operativas.
  • Perfeccionar la preparación de pedidos. Es una de las operativas que pueden mejorarse más gracias a la digitalización. Con un software de gestión y con la utilización de sistemas de ayuda como el pick-to-light, el put-to-light o el picking por voz, los operarios pueden preparar pedidos con rapidez y precisión.
  • Reducir costes. Digitalizar el almacén optimiza la organización de la mercancía y los movimientos de los operarios, que recorren menos distancias para almacenar la mercancía o preparar pedidos, completando las tareas con mayor velocidad. La digitalización contribuye a rebajar los costes de manipulación y gestión de los productos.
  • Impulsar el e-commerce. Adaptar el almacén al mundo digital es indispensable para la logística omnicanal y para afrontar la venta online de los productos. Con un software de gestión de almacenes, una instalación logística puede conectarse con las tiendas online para preparar y expedir los pedidos, ajustando los tiempos de entrega a las exigencias del e-commerce.

La transición hacia el almacén digital

El proceso de transición hacia un almacén digital requiere una perfecta coordinación entre los responsables del almacén, que conocen el día a día de la instalación logística, y el equipo técnico de la empresa proveedora de soluciones digitales.

El primer paso a la hora de equipar un almacén con Easy WMS ─el SGA de Mecalux─ consiste en analizar las necesidades y operativas de la instalación logística. De este modo, el equipo técnico de Mecalux Software Solutions puede diseñar y desarrollar la solución más ajustada teniendo en cuenta cuestiones como los flujos, las operativas o los tipos de productos.

A la hora de instalar Easy WMS, también se llevan a cabo otros procesos como, por ejemplo, el etiquetado de las estanterías o de los productos y la formación de los operarios. Por último, cuando Easy WMS se pone en marcha, el equipo técnico de Mecalux está presente acompañando in situ y, después, en remoto durante todo el proceso.

Easy WMS se configura teniendo en cuenta los requerimientos demandados por la empresa
Easy WMS se configura teniendo en cuenta las necesidades previstas por la empresa

Ejemplos de almacenes digitales

En Mecalux, hemos digitalizado los almacenes de empresas de todos los sectores. Con nuestro software de gestión Easy WMS, las compañías han transformado su cadena de suministro para incrementar la productividad y prestar un mejor servicio a los clientes. Estos son algunos ejemplos destacados:

Yamazen (Estados Unidos)

En Estados Unidos, la multinacional Yamazen ha pasado de realizar el inventario en Excel a hacerlo con Easy WMS. "Con este sistema, podemos conocer la disponibilidad de las referencias y hacer el inventario en tiempo real”, afirma James Hansen, vicepresidente ejecutivo de esta empresa distribuidora de máquinas-herramienta.

Easy WMS identifica los artículos desde el momento en que llegan al almacén y les asigna una ubicación según el tipo de producto, sus características y el nivel de demanda. Las ventajas para Yamazen al disponer de un almacén digital son evidentes: rapidez en las tareas de almacenaje, control exhaustivo de la mercancía y optimización de las operativas.

Danone (España)

La empresa de alimentación Danone posee un almacén omnicanal en España desde donde se abastecen productos de alimentación especializada ─infantil y médica─ a mayoristas, minoristas y clientes e-commerce.

La compañía ha recurrido a la digitalización con Easy WMS para maximizar el rendimiento del almacén y prestar un servicio más eficiente a sus clientes. Antes, cada operario preparaba los pedidos siguiendo su propio criterio; ahora, Easy WMS organiza y optimiza esta operativa. Como resultado, los operarios son mucho más productivos y desde el almacén se expiden entre 500 y 700 pedidos al día.

 

Espace des Marques (Francia)

La tienda de moda francesa Espace des Marques cuenta con dos almacenes digitales que funcionan con Easy WMS. El propósito de adoptar esta solución fue organizar, controlar y optimizar los productos y operativas, así como eliminar errores.

Anteriormente, la compañía dependía de los operarios a la hora de gestionar los productos, por lo que el riesgo de que se produjeran errores era elevado. Con la digitalización, Espace des Marques ha logrado una mejor organización de los productos, lo que ha redundado en un picking más eficaz. “Gracias a la robotización y a la digitalización que brinda Easy WMS, podemos enviar el triple de pedidos que antes empleando el mismo número de operarios”, declara Vincent Beaufreton, responsable de Desarrollo de la empresa.

BASF (Brasil)

En Brasil, la multinacional BASF ha digitalizado su almacén con Easy WMS con el objeto de controlar en tiempo real la trazabilidad de sus 1.800 referencias y asegurarse de que las líneas de producción dispongan de todos los artículos necesarios para fabricar sin interrupción.

El SGA se ha integrado con el software de producción para conocer qué artículos se necesitan para fabricar los productos. En consecuencia, el proceso de abastecimiento de producción es mucho más veloz: los operarios, siguiendo las instrucciones de Easy WMS, localizan los productos solicitados y los trasladan hasta la línea de producción correspondiente. “Con Easy WMS, hemos digitalizado y perfeccionado todos los procesos de nuestro almacén. Estamos convencidos de que, con la ayuda del software de Mecalux, seguiremos optimizando todas nuestras operativas”, afirma Márcio de Almeida Soares, coordinador de Logística de BASF.

El almacén digital, al alcance de cualquier empresa

La gestión digital de la mercancía aporta una mayor seguridad y rapidez a las tareas de almacenaje y preparación de pedidos. Por este motivo, los almacenes digitales se expanden entre compañías que necesitan hacer frente a cambios en su negocio como, por ejemplo, la irrupción imparable del e-commerce.

En Mecalux somos proveedores de soluciones de almacenaje y de gestión altamente tecnológicas. El software de gestión Easy WMS se encuentra operativo en más de 1.000 instalaciones de 36 países. Si necesitas digitalizar tu almacén para optimizar todos los procesos, contacta con nosotros para que un experto te asesore.