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Un operario realiza la preparación de pedidos con el método pick-to-cart

¿Cuándo aplicar el 'pick-to-cart' o picking con carros?

19 julio 2019

El pick-to-cart o picking con carros es un método de picking y preparación de pedidos en el que los operarios se desplazan en busca de los productos con un carrito donde los van depositando y clasificando.

La práctica habitual es hacer uso de los carros de picking siguiendo la metodología de batch picking o picking por lotes. También puede combinarse con picking por zonas (se designa un área específica para cada operario) y picking por olas (se secuencian las ventanas de preparación de pedidos).

Características del método pick-to-cart

El pick-to-cart es una metodología que requiere una baja inversión inicial, ya que se encuentra dentro de los métodos hombre-producto con poca automatización.

El picking con carros está especialmente recomendado:

  • Si se da una alta concentración de referencias almacenadas, por lo que los desplazamientos son limitados.
  • Si los productos en stock son pequeños y fácilmente transportables.
  • Si hay muchos pedidos con referencias en común. De esta forma, se iría a la ubicación concreta y se recogerían todas al mismo tiempo.
  • Si el número de SKU es limitado, ya que, cuanto mayor número de referencias se maneje, más compleja será su clasificación (y más propensa a los errores).

El pick-to-cart no es la mejor opción:

  • Si hay un alto volumen de pedidos, ya que el tráfico generado en los pasillos podría congestionar la instalación. Una solución para esta problemática puede ser la instalación de un circuito de transportadores para cajas que una las distintas zonas del almacén.
  • Si es necesario recorrer largas distancias. En este caso, para ganar en velocidad, sería mejor utilizar equipos de manutención eléctricos, como máquinas recogepedidos o transpaletas.
  • Si los productos almacenados son voluminosos o difíciles de manejar manualmente. Incluso si a priori no parecen demasiado pesados, hay que considerar la suma de todos ellos.

Tipos de carros para picking

La selección del carro para picking también tiene un impacto directo en la productividad del pick-to-cart. Por ejemplo, sus dimensiones y el material en que esté fabricado pueden limitar su maniobrabilidad. Podemos destacar los siguientes tipos de carro para picking:

  • Roll container o jaulas de transporte: se trata de carros metálicos rodeados de rejillas que permiten el transporte de bultos con seguridad. En el pick-to-cart, suelen contar con estantes horizontales que multiplican su capacidad.
  • Carro para picking con gavetas: cada contenedor suele estar señalizado con un código de barras. Este se va leyendo junto al del producto que se deposita en su interior, de forma que el sistema de gestión de almacenes conoce la localización de cada referencia. Al terminar toda la ronda de picking, las referencias se embalan para su expedición.
  • Carro para picking preparados para pick-to-box: con el método pick-to-box se preselecciona el paquete donde se va a enviar el producto y se inicia la ruta de picking ya dejando las referencias directamente dentro de la caja.
  • Carros para picking para productos especiales: al igual que las estanterías para picking, los carros pueden estar diseñados teniendo en cuenta las características de las referencias almacenadas y, por ejemplo, los hay con barras para colgar ropa.
El ‘pick-to-cart’ está recomendado para aquellos almacenes con productos pequeños y flujos moderados
El ‘pick-to-cart’ está recomendado para aquellos almacenes con productos pequeños y flujos moderados

Tecnología para acelerar el pick-to-cart

No es posible lograr la eficiencia en el pick-to-cart sin contar con un sistema de gestión de almacenes que diseñe las rutas de picking y organice la operativa. Tampoco es posible aplicar este método sin tener dispositivos de identificación que transmitan la información de los procesos al SGA, como los terminales de radiofrecuencia o los sistemas picking por voz.

Con el ánimo de incrementar la productividad del pick-to-cart y mejorar la ergonomía, ha nacido una nueva generación de carros para picking que se denominan smart carts o carros inteligentes. Su principal característica es que están conectados al sistema de gestión de almacenes.

Muchos de estos carros inteligentes llevan integrados indicadores de picking por luz que alertan al operario de los huecos que corresponden a cada producto en el carrito. El operario los acciona al completar la tarea, al igual que ocurre en las estanterías con pick-to-light.

Además, algunos modelos de smart carts se acercan a una estación de trabajo móvil que hace posible ejecutar un picking sin papeles al incorporar un pequeño ordenador o tablet que va señalando al operario los pasos que debe seguir.

A pesar de su aparente simplicidad, el pick-to-cart sigue siendo un método de preparación de pedidos que tiene interesantes ventajas e incluso puede convivir con otras metodologías de picking en una misma instalación. Lo importante es analizar en profundidad las características del tipo de pedidos y productos de tu almacén y tratar de encontrar la fórmula más efectiva.

Para más información, te animamos a ponerte en contacto con nosotros para que uno de los especialistas de Mecalux analice la operativa de tu almacén.